Disabled leader of leftist Indian movement in southern Mexico slain by gunmen on motorcycle

Now two leaders of campesino indigenous groups have been assassinated in separate incidents yesterday and today.

By The Associated Press (CP) – 53 minutes ago
OAXACA, Mexico — The leader of a leftist Indian group left disabled by a previous assassination attempt was shot to death Saturday by gunmen riding on a motorcycle in the southern Mexico state of Oaxaca.

The killing of Heriberto Pazos drew immediate protests from Triqui Indians, whose causes he had sought to promote for 25 years through the group he founded, the Triqui Indian Unification Movement.
Triqui Indians blockaded three main crossroads in Oaxaca city, the state capital, to demand the killers be brought to justice.

State prosecutor Maria de la Luz Candelaria said Pazos died after being shot three times in his truck in Oaxaca city, the state capital. Three bodyguards travelling with him were unable to prevent the shooting, and the killers sped off on the motorcycle.

An attempt to kill Pazos in 2001 caused injuries that required him to use a wheelchair.

Pazos’ movement is one of three groups that have been locked in a violent years-long struggle for control of the Oaxaca town of San Juan Copala.

Dozens have died in the violence, including a Finnish human rights observer and a Mexican political activist who were shot to death last April when unidentified gunmen ambushed a convoy of activists near the town.

The groups competing for control of the town are all armed. Leaders of all three groups have been slain, and each blames the others for the violence.

Police rarely venture into San Juan Copala, a poor Indian village in the Oaxaca mountains. The village’s violence can be traced back at least 40 years to a struggle for patronage money from state political bosses in the remote Triqui

Baja area of the Sierra Mixteca, where an estimated 10,000 ethnic Triquis live.

Español

Heriberto Pazos circulaba en una camioneta en la ciudad cuando fue tiroteado desde dos autos.

Octavio Vélez, corresponsal
Publicado: 23/10/2010 12:50

Oaxaca, Oax. El líder indígena y fundador del Movimiento Unificador de Lucha Triqui (MULT), Heriberto Pazos, fue asesinado hoy a tiros en la ciudad de Oaxaca, informó la procuraduría estatal.

Según los primeros informes, el dirigente se desplazaba alrededor de las 11 horas en una camioneta al lado de su equipo de seguridad cuando fue tiroteado en la agencia municipal 5 Señores por hombres que viajaban en dos vehículos.

El chofer intentó evitar la agresión pero chocó con un taxi en la esquina de 9 de Septiembre y 5 de mayo y eso fue aprovechado por los atacantes para ultimar al dirigente.

Pazos Ortiz se encontraba en silla de ruedas por las lesiones que sufrió en la columna vertebral por un atentando a finales de la década de los 90.

El dirigente fue el promotor principal de la constitución del Partido Unidad Popular de registro local, considerado como el único partido indígena en América Latina.

Al lugar acudieron el secretario general de Gobierno, Evencio Nicolás Martínez Ramírez y la procuradora general de Justicia, María de la Luz Candelaria Chiñas.

Apenas ayer, el secretario general del Comité de Defensa Ciudadana (Codeci), Catarino Torres Peresa fue asesinado por sujetos desconocidos en las oficinas de su organización en la ciudad de Tuxtepec, región de la Cuenca del Papaloapan.

El MULT es una de las tres organizaciones que se disputan la zona triqui, una región en la que se han producido diversos asesinatos por pugnas entre distintos grupos, entre ellos en abril la muerte del finlandés, Jyri Jaakkola, que formaba parte de una caravana humanitaria.

El principal grupo opositor del MULT, fundado en los años 90, es la Unión de Bienestar Social de la Región Triqui (Ubisort). El Movimiento de Unificación y Lucha Triqui Independiente (MULTI), escisión del MULT, es el tercer grupo en disputa en la zona.

El líder indígena asesinado había realizado una marcha silenciosa el 12 de octubre para exigir cese a la violencia en la zona triqui.

Además de esta muerte, el viernes en el estado de Oaxaca fue ultimado el líder social Catarino Torres, en San Juan Bautista Tuxtepec.

(con información de Dpa)

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